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Témoignage Camp America

Gauthier

Gauthier

"...voir Boston et la mer au loin, cette nuit à la belle étoile, reste un souvenir très fort."

Je suis Gauthier, français, j'ai 19 ans, je suis en troisième année de Licence de Physique, en Suède (année ERASMUS) cette année. Je suis parti du mois de juin à fin août 2004, avec Camp America, pour travailler en tant que moniteur dans un camp.

J'ai eu l'occasion de participer aux activités proposées par le camp. Mais chaque fois que nous avions du temps libre, nous partions visiter les villes alentours, nous avons été dans les états voisins car nous disposions d'une voiture prêtée par le camp, ça nous a permis d'aller un peu partout. Après ces 10 semaines passées au camp, je suis parti avec un allemand et deux anglais visiter la côte Est pendant trois semaines.

Le soir après on se retrouve pour échanger, discuter, faire un bilan avec les enfants. Un de mes plus beau souvenirs est celui de la journée 'montagne'. Nous sommes partis avec les enfants sur la petite montagne a proximité du camp. Après une petite rando nous avons préparé le bivouac, fait du feu et mangé des hot dogs . Cette soirée sur un montagne du haut de laquelle on pourrait voir Boston et la mer au loin, cette nuit à la belle étoile, reste un souvenir très fort.

J'ai d'abord travaillé dans un camp appelé Wazi. Au début, il y a eu deux semaines de préparation => Sans enfants ! C'était vraiment génial ! Il y avait une super ambiance entre tous les moniteurs et le reste du staff, et il faut bien avouer qu'on ne faisait pas grand-chose de la journée, niveau travail :) (réunion avec des psy pour savoir comment gérer les enfants, préparation des activités, etc.) Il y avait donc une très bonne ambiance... et beaucoup de couples se sont rapidement formés :) (ça a son importance pour la suite du récit :) )

Avant d'arriver aux USA, j'avais seulement l'anglais scolaire, donc seulement les petites bases. J'ai fait pas mal de progrès : en arrivant j'étais perdu à chaque phrase et à la fin du camp, j'étais capable de participer a une conversation, mais avec tout de même quelques difficultés, c'est quand même pas évident. Mais une fois que l'on commence à faire des progrès, ça devient un régal de parler anglais.

A l'heure actuelle je continue à travailler dans l'animation et à me former en même temps. Je songe à repartir là-bas. Des liens se crées avec le gens, on a de nouveaux rapports et les américains continuent à garder le contact, me donner des nouvelles et même me proposer de revenir cet été !"

Wazi est un camp privé pour enfants plutôt riches, et propose une tonne d'activités (planche a voile, natation, ski nautique, escalade, foot, soccer, basket, volley, danse, chant, théâtre, peinture, sculpture, etc.) chaque moniteur, là bas, est très spécialisé dans une activité (il fallait avoir de l'expérience dans un domaine pour être engagé a Wazi. je suis prof de guitare, en même temps qu'étudiant)

Je recommande vivement ce programme aux autres jeunes, c'est tout d abord le moyen de partir aux Etats Unis, mais c'est aussi l'occasion de vivre quelque chose d'unique... vivre au quotidien avec toutes les nationalités, visiter, voyager, améliorer la langue, découvrir un pays avec une culture différente. C'est vraiment une super expérience.

Apres deux semaines et pas mal de délires (de vraies vacances), les enfants sont arrivés. Bon, c'était plutôt facile, car ce camp est "riche" : car on est deux ou trois moniteurs par cabine, avec 7 enfants par cabines. On a toujours au moins 3h "off" (sans travail) par jour, et un jour de congé (day off) par semaine, + encore du temps off. En fait, franchement, le travail n'était pas du tout accablant, et même sympa.

Bon, mais tout était trop beau :) : 1 mois après mon arrivée environ, j'ai été.. viré. La raison étant que "tu passes trop de tps avec ta petite amie, tu ne t'occupes pas assez de tes enfants, et certain vous ont vu vous embrasser, tu sais bien que c'est interdit". Peut-être que les directeurs avaient besoin de réduire le 'staff' et ont cherché les équipiers les moins motivés selon eux. J'ai donc passé une semaine aux USA, à chercher un autre Camp à l'aide de Camp America. J'ai rencontre BCP. BCP de gens pendant cette semaine de fou (j'ai voyagé de Portand (Maine), a Boston, puis suis retourné voir ma petite amie a portland pendant ses jours off. J'ai rencontré beaucoup d'étranger qui voyageaient de cette façon, et j'ai passé des journées à voyager avec eux... en cherchant toujours un autre camp, et en appelant Camp America US 5 fois par jour pour savoir où ça en était. Vers la fin de la semaine, OUF! J'ai un entretien avec un le directeur d'un camp, et je me fais engagé la bas.

Mon deuxième camp est un camp YMCA pour "inner city kids". C'est donc beaucoup plus difficile de travailler avec ces enfants qu'avec les enfants riches gâtés de Wazi :). Mais ça ne s'est pas trop mal passé ! Ce camp était plus dur (enfants à caractère, beaucoup de bagarre)

Mais il y avait aussi de bons côtés. Dans ce camp, il n'y a qu'un moniteur pour 7 enfants. J'ai vécu deux sessions. Ma première a été plutôt difficile, principalement car je manquais de fermeté (=> d'expérience :) ). Ma deuxième session a été plutôt géniale avec mes enfants, c'étaient de vrais anges, en fait ! Et tout c'est très bien passé avec eux, on a pu créer de vrais liens dans notre cabine, et moi avec eux :). Dans ce deuxième camp, le travail était beaucoup plus varié, et je faisais foot, baseball, lanyards (scoubidou!), ballon p risonnier, basket (tous étaient meilleurs que moi, même a 12 ans ! :) ) etc. J'ai encore quelques contacts par mail avec certains d'entre eux.

Au fait, si vous n'êtes jamais parti, vous ne savez pas comment marche un camp : il y a toujours plusieurs villages : les grand garçons, les grandes filles, les petits garçons, les petites filles, dans un camp. Il y a un directeur de village par village. Il y a plusieurs cabines de 7 enfants en général, par village. Et de un a trois moniteurs par cabine. Les moniteurs n'ont pas le droit d'aller dans les villages de filles, et les monitrices n'ont pas le droit d'aller dans les villages de garçon. Amérique puritaine oblige.

"...une fois que l'on commence à faire des progrès, ça devient un régal de parler anglais."

Chaque moniteur dort avec les enfants, mange avec eux, doit s'assurer qu'ils se lavent, se changent, etc., et doit tenir un "huddle-up" tous les soirs : parler avec ses enfants de leur journée, et noter des anecdotes sur une feuille, qui sert après a rédiger un courrier aux parents. Les moniteurs sont responsables de leurs cabines, doivent s'assurer que l'ambiance est bonne, qu'il n'y a pas d'exclus, que la cabine est rangée, les lits fait, le sol balayé, et doit vraiment connaître ses enfants, et doit être leur confident en cas de pb. Vala Mais la journée est en général divisée en 2 périodes le matin, et 2 l'aprèm. Et là, les moniteurs ne sont plus avec "leurs" enfants : ils sont juste responsable d'une activité. Et n'importe quel enfant de n'importe quelle cabine a pu s'inscrire pour cette activité. On fréquente donc tous les enfants du camp, mais on a des contacts forts seulement avec les enfants de notre cabine. Le soir, il y a toujours une activité spéciale, que tous le camp fait en même tps : présentation de spectacle, sport tous ensemble, soirée "casino", night club (leur préféré...), etc.

Les horaires :

On se lève tous les jours à 7h ou 7h30. On se couche tous les jours à 00h, 00h30. (les enfants doivent dormir a 22h - 22h30, ensuite, selon le camp : on a le droit de sortir de notre cabine, et de discuter avec les autres moniteurs, pendant que seulement quelques moniteurs restent dans le village et surveillent toutes les cabines. Où alors, il faut rester absolument dans la cabine, et ne pas en sortir. On peut lire, discuter avec nos co-moniteurs quand on en a...) C'est très éprouvant et on a de grosses journées. Mais ce côté là m'a bien plu :)

Les repas :

la bouffe est ok. C'est sous forme de buffet, et on mange beaucoup :)

Les jours off :

aaaah, ce qu'on attend toute la semaine :) On part a quelqu'un pour la ville la plus proche (les camps étant généralement pommé dans la foret, au bord d'un lac), et on fait la fête, dors dans un hôtel (parfois a plusieurs couple pour limiter les frais... quelques anecdotes "gross" à ce propos circulent très vite dans les camps:)...) fait du shopping, va au ciné, etc. vala.

Ma vie maintenant :) : bon, dans ce deuxième camp, j'attendais quand même plutôt la fin et les vrais vacances avec impatience ! Et c'était tout a fait justifié, j'ai passé quelques jours géniaux à New York, après le camp, avec ma petite amie (celle du premier camp :) avec qui je suis encore a l'heure où je vous parle! même si on n'habite pas le même pays, on se voit de temps en temps). Cet été est vraiment l'un des meilleur de ma vie, si ce n'est le meilleur (je ne croyais pas trop quand je lisais les pubs :) ) car incroyablement enrichissant. Je ne me suis pas ennuyé une seule seconde, j'ai vécu de trucs que je n'aurai jamais pu vivre autrement! Je me suis fait un tas d'ami(e)s, (et une petite amie!), et mon anglais maintenant : j'ai toujours été plutôt bon, POUR UN FRANCAIS, avant de partir. Quand je suis arrivé a Wazi, il y avait des moniteurs de pleins de pays : USA, Angleterre, Australie, Nouvelle Zélande, mais aussi Hollande, Allemagne, Slovénie, Russie, Belarus, Danemark, Autriche etc etc. J'étais le plus mauvais en anglais!! Et tout le monde était pourtant surpris car généralement les français parlent seulement français, pour eux. Je me débrouillais quand même, et je comprenais presque tout. Maintenant, je comprends absolument tout, je suis très à l'aise pour parler (mes galères m'ont aidé) et j'exprime vraiment toutes les idées que je veux exprimer. Jamais je ne m'empêche de dire quelque chose car mon anglais ne me le permet pas. Je ne suis clairement pas bilingue, mais je sais que mon anglais est maintenant largement assez bon pour vivre là bas et parler avec tout le monde.

Je suis d'ailleurs en Suède cette année, je parle anglais à longueur de journée, et la différence avec les autres étudiants français de la fac est visible, en toute modestie :) Disons que maintenant, j'ai presque un niveau d'anglais de suédois :) Un conseil : avant de partir, faite vous une cure de film américain en VO avec puis petit à petit sans sous titre ! Ça aide énormément. Je me suis fait personnellement tous les "friends" la série, de janvier à juin, et j'ai déjà senti une grande différence entre janvier et juin!! Sans ça, j'aurai vraiment galéré au mois de juin, en arrivant aux USA.

Est ce qu'il faut le faire, travailler dans un camp aux USA? Oui, franchement, c'est génial et une expérience très enrichissante, sur le point de vue personnel (anglais, un vrai travail avec des enfants, rencontres, découverte d'un pays, etc.)

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    Atelier créatif et déjeuner sur le thème de Thanksgiving pour les enfants.
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